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Blockchain  ·  Soluciones Cloud  ·  Trasformazione digitale

La tecnologia blockchain stabilisce un nuovo paradigma per la sicurezza dei dati e instaura rapporti di fiducia, che hanno un impatto decisivo sull’identità digitale e sui contratti per beni e servizi.

Se esiste oggi un concetto tecnologico con implicazioni economiche, sociali e politiche, è quello di blockchain. E lo è perché può cambiare tutto e in tutti i casi c’è un denominatore comune: la fiducia.

Nel mondo degli affari, così come lo conosciamo ora, l’intermediario è l’attore principale, poiché tutti ci fidiamo di lui, poiché è l’unico depositario dell’insieme di dati che è posseduto su una determinata transazione. Prendiamo ad esempio una banca: anche se fosse una banca cooperativa, tutte le informazioni vengono raccolte e gestite da un unico nodo, la banca stessa; l’autorità bancaria ha un ruolo di supervisione su di esso e l’accesso alle informazioni globali, ma nessun altro conosce le transazioni che vi si svolgono.

Le cosiddette tecnologie di registro distribuito (DLT), che è la categoria a cui appartiene la blockchain, ci consentono di distribuire il controllo delle informazioni tra tutti i membri di una rete.

Nelle DTL, viene stabilita una relazione in cui tutti ci fidiamo di tutti i membri della rete, ed è per questo che condividiamo tutti le stesse informazioni: le catene di record del valore, che non è altro che un libro di record in cui aggiungiamo ciascuna delle transazioni che si verificano su una risorsa specifica nella nostra rete, in modo che tutti noi abbiamo il controllo su ciò che sta accadendo al momento. Ciò aumenta la trasparenza e la sicurezza rispetto ai database con un unico amministratore.

Il processo per l’aggiornamento di un registro distribuito è il seguente:

Un agente firma la transazione, la invia alla rete tramite uno dei nodi e ne richiede l’elaborazione.

Altri nodi verificano l’identità del richiedente dell’operazione e confermano che il richiedente ha le credenziali necessarie per aggiornare il record, convalidando così la transazione.

Una volta convalidata l’operazione dai nodi, i record di ciascuno di essi vengono aggiornati.

In dare

Tuttavia, e sebbene non memorizziamo le informazioni complete su un asset ma solo sulle sue transazioni, questo modo di procedere è molto inefficiente poiché in ogni transazione siamo costretti a “estrarre” ciascuno degli elementi che ne memorizzano una copia per verificare che non vi siano state modifiche in nessuno di essi. Questo è il motivo per cui la blockchain è mal bilanciata: più aumenta il numero di transazioni nella nostra blockchain, più lentamente andrà e più “minatori” dovranno elaborare tutte le nuove transazioni in arrivo, il che si tradurrà in un elevato consumo di elettricità (ovvero nell’elaborazione da parte di un computer) che dobbiamo ridurre al minimo, perché questo significherà l’ottimizzazione del processo e un vantaggio per l’ambiente.

Un altro punto che dovrebbe migliorare per espandere questa tecnologia è l’elevato numero di reti blockchain e le loro diverse velocità e tecnologie di implementazione, che potrebbero causare la comparsa di più protocolli per intrecciarle, quindi il suo tallone d’Achille potrebbe essere la loro sicurezza informatica e la necessità di stabilire un quadro giuridico che regoli e certifichi l’uso della blockchain in qualsiasi ambiente di interoperabilità.

Derivato dalla trasparenza, si presenta un nuovo problema quando i dati con cui lavoriamo non possono essere resi pubblici, ad esempio, a causa del rispetto del RGPD dell’UE o quando abbiamo un dato che deve essere modificato a causa di errori di diverso tipo e la cui correzione va oltre l’aggiunta di un nuovo blocco con i dati corretti perché, a causa della struttura della rete, si continuerebbe a salvare il precedente.

En In avere

Nonostante quanto sopra, la crescente necessità di fornire dati di intelligence, automatizzare il processo decisionale e adattare i servizi alle esigenze dell’utente finale, qualcosa di cui abbiamo già parlato in questo articolo, è ciò che ha reso la blockchain come attore rilevante in questo contesto, poiché dobbiamo consolidare l’integrità dei dati che fanno parte di questi processi. Non a caso, un autore come Alex Preukschat ha descritto la blockchain come la rivoluzione industriale di Internet.

Secondo il rapporto “Lo stato dell’arte della blockchain nelle aziende spagnole” di Ametic, che raccoglie dati interessanti per l’Europa occidentale e l’America Latina (LATAM), i vantaggi forniti dalla blockchain sono i seguenti:

Pertanto, non sorprende che gli investimenti in questa tecnologia aumenteranno sia in Europa occidentale che in LATAM nei prossimi anni:

Altri aspetti interessanti del rapporto Ametic sono che la blockchain ci offre una visione globale della relazione di investimento per casi d’uso all’interno di ogni settore e ci permette di vedere possibili applicazioni in modo generale per questa tecnologia che promette un uso ubiquo.

Il settore finanziario vanta da lungo tempo l’implementazione della tecnologia blockchain. Ma anche l’industria, la distribuzione e i servizi, le infrastrutture e le pubbliche amministrazioni stanno puntando gli occhi su questa tecnologia, in cui ne rileviamo l’applicazione in 2 ambiti: identità digitale decentralizzata e smart contract.

Applicazioni della tecnologia blockchain

1. Identità digitale decentralizzata

La gestione del concetto di identità è stata centralizzata nel secolo scorso negli Stati e, recentemente, da grandi corporazioni tecnologiche. Lo Stato ha generato per noi un’identità di cui era il garante e che serviva per i nostri rapporti con lo Stato stesso e nella società. Con l’arrivo della digitalizzazione le sorti sono cambiate e, paradossalmente, nel mondo digitale generiamo un’identità digitale che le grandi aziende tecnologiche stanno plasmando dalle informazioni che generiamo su internet, social network, piattaforme di servizio, piattaforme di acquisto di prodotti, ecc. Quindi la nostra identità è di nuovo nelle mani di una terza parte, molte volte non soggetta alla stessa legislazione di chi la genera e, perciò, in grado di svolgere, quantomeno, pratiche non etiche come abbiamo visto nel caso di Cambridge Analytics.

Nell’ultimo decennio sono stati compiuti progressi verso la cosiddetta identità digitale auto sovrana (SSI), un sistema in cui è l’utente che gestisce la propria identità per avere il controllo e l’autonomia totale, in un modo che gli consenta di rifiutare e ammettere fatti o situazioni relative a sé stesso.

Il cammino percorso è perfettamente descritto da Cristopher Allen in un articolo intitolato “The Path to Self-Sovereign Identity” e di cui raccoglie i principi in un altro articolo chiamato “Self-Sovereign Identity Principles”.

Le caratteristiche della tecnologia blockchain: trasparenza, persistenza, non censura e decentralizzazione la rendono ideale per applicarla al campo dell’identità digitale, e quindi risolvere i problemi che Phillip J. Windley, presidente della Sovrin Foundation, descrive in questo articolo, tra cui quelli della privacy.

I sistemi blockchain di identità auto sovrana utilizzano la catena di blocchi per registrare identificatori decentralizzati (DID), a cui possiamo accedere senza la necessità di una directory centrale.

Per Jorge Dávila, un DID è due cose: un identificatore univoco e un documento ad esso associato (documento DID). I documenti associati a un DID includono:

I DID diventano pseudonimi o alias generati casualmente dal proprietario dei dati, e che utilizzano con i diversi fornitori di fiducia per ottenere i documenti associati che sono firmati da loro e che stabiliscono uno specifico descrittore (elemento verificabile). Ad esempio, se volessimo dimostrare che siamo maggiorenni, dovremmo contattare un fornitore affidabile che conosce veramente la nostra età (dovremmo identificarci completamente prima di lui) e chiedergli di firmare un documento in cui si afferma “che questo DID è di età legale”, senza rivelare assolutamente nulla su chi c’è dietro quel DID.

Un altro esempio del suo utilizzo sarebbe quello di un’università (ente emittente) che rilascia una credenziale a uno studente indicando che ha superato una laurea. Lo studente (titolare dell’identità) accetta detta credenziale (avallata da un ente emittente, la sua università) incorporandola nella sua identità digitale, che sarà in una sorta di “portfolio digitale”, un programma che la gestisce. Lo studente presenta domanda per lavorare in un’azienda, la quale richiede di verificare le credenziali rilasciate dall’università per accertarsi che lo studente abbia una laurea.

Questa identità digitale potrebbe includere dati medici, accademici, lavorativi e altri dati personali che verranno condivisi solo se la persona lo autorizza.

Al momento, sono in fase di sviluppo diversi progetti in questa linea: gli standard ERC725 e ERC735, il progetto uPort, la rete Sovrin e il DLT Hyperledger Indy. Poiché questi progetti si espandono e sono utilizzati da un numero maggiore di utenti, sempre più settori gestiranno i propri sistemi e la loro interazione con i propri clienti con questo modello, rendendo così la loro relazione più efficiente, sicura, privata e affidabile.

2. ‘Smart Contracts’

La tecnologia blockchain è anche alla base dei contratti tradizionali per renderli “intelligenti”. Quello che fa veramente è migliorare i suoi processi e la loro esecuzione trasformandoli in un programma per computer.

Qualsiasi contratto di per sé è soggetto alle leggi e alle giurisdizioni di un determinato territorio e necessita di un agente esterno (una terza parte), vale a dire un “garante”, ad esempio una banca, un’assicurazione o un notaio, per “dare fiducia” che il contratto è adempiuto.

Grazie alla blockchain possiamo sviluppare “contratti decentralizzati e autoeseguenti” che consentono l’adempimento delle clausole stipulate tra i determinati partecipanti in modo autonomo, cioè senza intermediari. Le azioni non vengono eseguite finché i termini non vengono soddisfatti e i termini sono pubblici sulla rete che li sviluppa.

Potremmo dire che si basano sulla logica “se… allora…”, ad esempio, se le merci vengono scaricate al porto X, i fondi vengono trasferiti, ma con il vantaggio, rispetto alla programmazione convenzionale, che la base dei dati che li supportano non sono gestiti da un singolo nodo.

Un’altra particolarità è che a differenza di un contratto legale tradizionale, possono anche prendere informazioni come input, elaborandole attraverso le regole stabilite nel contratto, e intraprendere qualsiasi azione concordata di conseguenza, come abbiamo visto.

Queste informazioni vengono inserite nel contratto intelligente tramite i cosiddetti “oracoli”, ovvero fonti di dati fornite da fornitori di servizi di terze parti alle condizioni predefinite previste nel contratto intelligente.

Tali condizioni possono essere dati esterni come temperatura, completamento del pagamento, fluttuazioni dei prezzi, ecc. Un contratto assicurativo intelligente potrebbe, ad esempio, avere come oracolo un sensore posto in un contenitore refrigerato. Se la temperatura supera un certo livello, vengono attivati ​​i pagamenti dell’assicurazione e viene presentata una richiesta di ispezione.

Poiché la blockchain non può accedere ai dati al di fuori della sua rete, gli oracoli sono l’unico modo in cui i contratti intelligenti “interagiscono” con i dati al di fuori dell’ambiente blockchain. In altre parole, gli smart contract generalmente funzionano in collaborazione con altre tecnologie, in particolare l’Internet delle cose: reti di sensori e dispositivi intelligenti che sono connessi a Internet e che possono inviare e ricevere dati per attivare comportamenti.

In questo modo e come sottolinea l’Organizzazione mondiale del commercio, “la natura automatica degli smart contract li rende uno strumento particolarmente interessante da utilizzare nel commercio internazionale per automatizzare le transazioni”, oltre che per le caratteristiche blockchain che favoriscono la trasparenza e ci permettono di muoverci verso una logistica collaborativa.

Conclusione

Sono tante le iniziative in atto da tempo per trarre vantaggio dalla “rivoluzione digitale di Internet” (Preukschat dixit) che la blockchain rappresenta. Ad esempio il progetto Archangel, in cui gli Archivi Nazionali del Regno Unito, insieme a quelli di Australia, Norvegia ed Estonia, stanno lavorando per includere l’uso della blockchain per generare fiducia negli archivi pubblici. Gli archivi su piccola scala e i programmi di gestione dei documenti come Alejandría, utilizzati da sette università spagnole, inclusa l’Universitat Jaume I, funzionano in modo simile.

Anche la mobilità, tema cruciale per le città del XXI secolo, sta avviando progetti con blockchain, come Smart Dubai su larga scala, strategia con cui intende concludere questo 2020 come prima città al mondo totalmente alimentata da blockchain, con una piattaforma aperta condivisa con città di tutto il mondo.

Il presente, nella tecnologia, si chiama collaborazione con blockchain.

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