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automatismi

Trasformazione digitale

Dalla semplice localizzazione dei veicoli tramite GPS alla gestione di flotte, container e infrastrutture per pianificare e ottimizzare la tua attività. Soluzioni facili da usare e integrare come Geombo portano sempre più intelligenza ad aziende, istituzioni, città e territori.

Raúl Leal è un programmatore di Cuatroochenta a cui mi sono rivolto qualche tempo fa in cerca di informazioni su IFTTT (“IF This Then That”), la piattaforma in grado di comunicare servizi (applicazioni), basata sulla seguente logica: “Se questo accade, devi fare quello”. Con il pragmatismo dei programmatori mi ha detto:

“Alla fine IFTTT tutto ciò che fa è collegare un’azione di un servizio a un’azione da un altro servizio. Ogni azione di servizio può avere i suoi parametri di configurazione, ma in generale è molto semplice. La cosa buona è che essendo così semplice è molto facile per l’utente finale collegare azione-reazione”.

Raúl Leal, Programmatore Cuatroochenta

L’interesse per IFTTT non era casuale, aveva appreso della collaborazione di Cuatroochenta con l’Asociación de Investigación de la Industria Textil (AITEX) con l’obiettivo di automatizzare le azioni con i sensori Internet Of Thing (IoT) nei tessuti per la casa. Mi sembrava quasi fantascienza. Dopo un lavoro del team di consulenza e programmazione, la soluzione proposta ad AITEX era stata l’utilizzo di IFTTT.

Il lavoro di un’azienda tecnologica come Cuatroochenta sta proprio qui, nel riuscire a trovare la soluzione di cui ogni cliente ha bisogno per risolvere la propria esigenza e farlo con la tecnologia più appropriata.

IFTTT funziona con le applet. A differenza dei programmi, un’applet non può essere eseguita in modo indipendente, lo fa nel contesto di un altro programma, ad esempio un browser web che supporta il modello di programmazione dell’applet (la maggior parte oggi). E ciò che fa, come abbiamo visto nel primo paragrafo, è collegare tra loro due o più applicazioni o dispositivi, per consentire loro di fare qualcosa che queste applicazioni o dispositivi non potrebbero fare da soli o la cui evoluzione per ottenerla sarebbe troppo costosa. È una simbiosi perfetta nel campo della tecnologia.

Per esempio:

Se un utente su un social network (servizio 1) pubblica una foto, salvami quella foto nella mia cartella img dell’applicazione (servizio 2) senza che entrambe le applicazioni siano inizialmente connesse.

Nei 10 anni della piattaforma IFTTT, le applet integrate si sono evolute e, dallo schema di base “se questo, allora quello”, sono arrivate a poter offrire più di una risposta per una situazione: “se questo, allora quello questo e quello” e/o aggiungere filtri condizionali, ovvero considerare due condizioni prima di far accadere qualcosa (“se questo e quello, allora quello”). Conclusione:

IFTTT permette di affrontare in modo semplice situazioni sempre più complesse consentendo un maggior grado di personalizzazione delle applicazioni.

Cos’ha IFTTT che lo rendere affascinante?

La sua capacità di aumentare la connettività digitale.

Su piccola scala, questa applicazione consente di generare una catena di reazioni automatiche, e relativamente intelligenti, ad una data azione, ma il potenziale maggiore risiede nella capacità di generare “esperienze connesse” attraverso l’integrazione di servizi, e cioè che, in futuro, tutto sarà un servizio.

Nel 2019 Deloitte ha evidenziato le 7 tendenze tecnologiche per i prossimi 10 anni. Di una di esse, DevSecOps e l’imperativo informatico, ne abbiamo già parlato in un altro articolo, ma ci sono altri 2 trend completamente allineati alle esperienze connesse e per i quali IFTTT potrebbe aiutarci: le Smart Interfaces. Comprendendo come tali quelle che combinano in misura maggiore o minore machine learning, robotica, IoT, consapevolezza testuale, realtà aumentata avanzata e realtà virtuale, che alla fine consentiranno la “micro-personalizzazione” di prodotti e servizi; e il cosiddetto Martech, ovvero il marketing tecnologico:

Applicare la tecnologia in modo che l’acquisizione dei dati e il successivo processo decisionale siano il più affidabili possibile, per cui una raccolta dati automatizzata e in tempo reale integrata nei nostri sistemi è l’ideale. Qualcosa di simile a quello che intendeva Vessyl, il bicchiere che sa cosa stai bevendo, anche se con più fortuna da quando Vessyl nonostante tutto il suo potenziale futuro, non solo come contenitore per liquidi, ma anche nel campo della salute, non è stato commercializzato.

Tuttavia, l’esempio di Vessyl rende molto chiaro l’ambito della sensorizzazione (IOT) di qualsiasi elemento del tessuto, come nel caso di AITEX, grazie al quale una maglietta potrebbe darci dettagli della nostra temperatura corporea, della nostra sudorazione, della frequenza cardiaca o dei movimenti e, con esso, prendere decisioni come accendere automaticamente l’aria condizionata.

Altre applicazioni sarebbero, ad esempio, rilevare come, quanto o quando un animale si nutre e poter sapere se è malato, o controllare la necessità di nutrienti di determinate colture sulla base dei dati della terra e del comportamento del clima.

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Verso la sensorizzazione onnipresente

IDC stima che ci saranno 41,6 miliardi di dispositivi IoT connessi, generando 79,4 zettabyte (ZB) di dati nel 2025. Non male se consideriamo che il volume approssimativo di dati dell’intero Internet nel 2015 era di 8 zettabyte cioè, moltiplicheremo per 10 in 10 anni. E sebbene sia vero che questi dati proverranno principalmente da settori come la videosorveglianza, l’industria e l’industria automobilistica, altri settori come la sanità o la casa intelligente si spingeranno sempre di più in questo mercato in cui l’arrivo del 5G aumenterà la larghezza di banda per trasmettere le informazioni riducendo la latenza in modo che continueranno ad apparire nuove applicazioni.

Le informazioni che verranno trasmesse da tutti questi dispositivi includeranno audio, immagini e video, ma anche metadati generati dai dispositivi IoT stessi e, in questo contesto, strumenti come ELK Stack consentiranno di archiviare e trattare questi dati in database NoSQL per estrarne il massimo valore incorporandoli direttamente in altri sistemi cognitivi (con intelligenza artificiale o machine learning) per ottenere il massimo dai Big Data dell’azienda.

Riduzione dei costi di integrazione

In futuro tutto sarà un servizio e con questa premessa bisognerà inevitabilmente andare verso sistemi di integrazione tra loro. Il consumatore quando acquista un prodotto o servizio si aspetta una nuova esperienza connessa. Per raggiungere questo obiettivo, è necessario essere in grado di fornire a questi clienti controllo, compatibilità e connettività.

Ad esempio, Philips lo ha capito perfettamente e consente il collegamento alla sua lampadina Hue tramite un orologio sportivo Garmin, per modificarne l’intensità o il colore. Orologio che, a sua volta, può anche connettersi con Spotify in modo da poter ascoltare la musica direttamente, dalla nostra lista dei preferiti, non importa dove ci troviamo e tutto questo mediato da sistemi come IFTTT.

Questo ci invita a considerare quanto segue per i nostri prodotti:

Esplorare il nostro caso d’uso: come dovrebbe interagire il nostro prodotto con un altro prodotto? In quale contesto? La creazione di un caso d’uso di prova basato sulla nostra ricerca e creatività può aiutarci.

Impostare la strategia di esposizione: come faranno i nostri utenti a scoprire l’integrazione? Definirlo è fondamentale per promuovere l’adozione e un ROI elevato.

Scegliere la nostra piattaforma: le integrazioni vengono create per la piattaforma/API di un’altra azienda o per la nostra piattaforma/API. La maggior parte delle strategie di integrazione sono un mix di entrambi.

La risposta a queste domande può farci capire che la nostra azienda non è sufficientemente preparata per affrontare questo scenario verso cui stiamo camminando e che dobbiamo considerare seriamente la trasformazione digitale.

Da qualche tempo le principali società di consulenza, come Gartner, segnalano le sfide legate all’integrazione di un grande volume di dispositivi IoT e come un approccio di integrazione ibrida possa aiutarci nel nostro processo di trasformazione digitale. Come annuncia Capgemini, la modernizzazione dell’integrazione ibrida e l’architettura dei microservizi abilitando le API sarà la chiave per guidare la trasformazione digitale e massimizzare il potenziale della nota economia delle API.

“Fino al 2020, il lavoro di integrazione rappresenterà il 50% del tempo e dei costi di costruire una piattaforma digitale”

Massimo Pezzini Gartner

Iniziare a utilizzare applicazioni in un cloud pubblico (come IFTTT, Dropbox, Google Drive) insieme ai nostri sistemi informativi (ERP, CRM, database), che si trovano sempre più spesso in un cloud privato, può essere un ottimo modo per andare avanti facendo parte di quella cosiddetta API economy. Città come Louis Ville o City of Edmon, ad esempio, lo hanno già capito e stanno utilizzando tutte le risorse che la tecnologia ci offre per migliorare la gestione dei cittadini.

IFTTT non è l’unica piattaforma che consente di creare connettività. Anche altre aziende come ZAPIER o Microsoft Flow lo fanno. Tuttavia, la sua semplicità nell’offrire soluzioni, il suo potenziale di miglioramento attraverso l’ascolto attivo della comunità e la sua evoluzione verso l’integrazione vocale su piattaforme come Alexa di Amazon, OK Google, Siri di Apple e altri servizi, così come l’esplorazione delle possibilità di interazione con la realtà aumentata, rende oggi quasi una base per fornire soluzioni di connettività digitale tra prodotti e servizi ai clienti.

In futuro tutto sarà un servizio interconnesso,,

quindi come azienda è tempo di introdurci in quel futuro.

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